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コンパスのN極は北極点を指さず、毎年55Kmも移動している

パイレーツ・オブ・カリビアンに登場するキャプテン・ジャック・スパロウが持っているコンパスをご存知ですか?「北を指さないコンパス」として、パイレーツ・オブ・カリビアンの各作品に度々登場するコンパスです。このコンパスは北を指すのではなく、「持つ者が欲する物」を指すんだそうです。

じゃぁ、普通のコンパスが指す「北」ってどこなんだろう。って考えた事があえりますか? 僕は「北極点じゃないの?」と思ったのですが、実は違うようなのです。今回はコンパスのN極が指す地点について情報をシェアします。

コンパスが示す位置は磁北

磁北のある位置。それがコンパスが示す方角です。そんな事を言っても「磁北ってなんだよ…」と思われる方が大半だと思います。(僕もそうでした)

National Oceanic and Atmospheric Administration(略称:NOAA)と呼ばれるアメリカの海洋大気庁が2019年12月に公開した資料が分かりやすのでご覧ください。

出典:NOAA

この画像は北半球の磁気を視覚化したものです。北極点から北微東の位置にマーカーが付けられています。このマーカー地点が現在の磁北とされている位置です。コンパスが指し示す位置は、この地点(磁北)です。

磁北は常に移動している

この磁北は地球の磁場の動きで位置が移動します。磁場が動く理由にはいくつかの要因があります。例えば、私たちが生活している地球は、いくつかのプレートによって構成されていますよね。

出典:気象庁

このプレートが互いに干渉し合い、プレートの下にプレートが入り込むという現象の歪みで地震が発生したりしています。地震が発生するほどプレートが干渉し合うということは、プレートがかなり動いているってことなんです。

プレートが動くということは内部のマントルも動いています。それらが重なって、磁場も動きます。磁場が動くということは、磁北も動くというメカニズムです。

磁北は1年で55km移動している

磁北は1831年に発見されました。それから、2020年までの約190年間で磁北は2250km移動したとNOAAの報告には記載されています。その年によって磁北の動く距離は変動しているようですが、直近20年間の移動データによると平均で毎年55kmもロシアのシベリア方面へ移動しています。

このままシベリア方面に磁北が移動していくと、コンパスは北ではなく「ロシアを指すもの」と呼ばれる時代が来るかもしれませんね。


NOAAが公開した磁北に関する情報(英文)を確認したい方は下記リンクをご利用ください。

参考 World Magnetic Model 2020 ReleasedNational Centers for Environmental Information

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